推翻预测坐九望八达龙-福克斯能否率领国王弯道超车?

萨克拉门托国王队目前在西部联盟排名第9,同期的战绩和排名是近十年来的球队最佳,国王的再度崛起也是本赛季NBA的最大惊喜之一,每个月持续赢球而没有衰退的迹象,简直让所有的球迷不敢置信。近十年,国王球迷赛季末一般最期待的都是明年乐透签的顺位,而今年的国王队已经不再是过去那支任人宰割的球队,他们期待的,是阔别多年的季后赛席位。

赛季至今,国王的亮眼战绩狠狠打脸不少开季的球评分析,甚至包括赌球盘口。拉斯维加斯在本赛季开始前,开出国王队整季的取胜场数仅为28,一众分析师普遍预测国王的新赛季又将是一次失望之旅。唯一的看点,就是2018年选秀大会上,国王到底会选马尔文-巴格利(首轮第2顺位)还是卢卡-东契奇(首轮第3顺位)?

对于2018年选秀大会上的选择,国王新少主达龙-福克斯认为讨论这一切,纯粹就是浪费时间:“球迷和媒体们总是喜欢谈论如果当初……这种问题,就好像如果克里斯-保罗被交易到湖人会如何如何,又或是当初斯蒂芬-库里差点被交易到雄鹿等等,一切都是假设性问题。我不想花时间在这些空虚的问题上,巴格利就是我们的选择,也绝对是正确的选择。”

目前的国王,眼前真正的目标就是在剩余一个多月的时间里,打赢西部季后赛的席位争夺战。对手则包括了快船、马刺、森林狼等队,国王队上一次有机会争夺季后赛席位时,美国的总统还是小布什。对于福克斯为首的年轻球员来说,他们已经充分意识到了季后赛之争有多么激烈。近期西部马刺和快船交替挂上老八的末班车,两队都领先国王队4场以上的胜差,多数人认为快船交易掉主力得分手后,球队的竞争力会降低,但谨慎的福克斯并不这么认为:“讲得好像路威不强似的,上一次对上快船,路威22分钟里就拿了30分+10助攻,我们必须先过他这关,后面还有其他球队追赶,剩余的比赛,还有很长的一段路要走。”

在全明星周末时,福克斯接到了一通来自好哥们多诺万-米切尔的电话,大声质问福克斯为何之前不回他的信息,两人也就此趁着全明星赛交流了不少事情。福克斯解释了他现在只想专心在剩余的常规赛里如何打好,因此很容易忽略手机等分神利器,他想完全专注在球队和篮球上,因此在全明星周末之前和全明星表演结束以后,他每天的时间只花在了睡觉和练球上。

尽管两耳不闻窗外事,一心只把篮球打,但在全明星赛期间,不少大咖球星都提到了福克斯的名字。“他是超棒的球员。”在新秀赛执教Fox的凯里-欧文说到,“看到他目前为止取得的成绩,你就能感受到他的天赋正在喷发,他的速度、精准稳定的传球让人惊讶,但他正在尝试着改变自己的比赛节奏,他正在理解,想在联盟里有所成就,绝不只能靠着运动能力和速度。我很开心有机会和这群年轻球员共事,特别是达龙-福克斯!”

在萨克拉门托当地,福克斯的名气已然是全明星等级,但除了他以外,还有其他的年轻球员正在打出新气象。巴迪-希尔德本赛季的场均得分来到了20+,场均7.6次的三分线%的命中率;博格丹诺维奇场均14.8 分,稳定的投射也是国王赖以为生的攻击武器之一。巴格利虽然常常被拿来和东契奇比较,但他的表现放到历年新秀里,绝对可以说是在水准之上,换算到36分钟的出场时间里,已有19.8 分+10.2 篮板+51.5%投篮命中率的水准。

过去十年,有数不清的数据和资料可以佐证国王的衰败,但所有的失败都比不上在选秀策略上的愚蠢。国王先后错过了达米安-利拉德、克莱-汤普森、科怀-伦纳德、海王亚当斯、CJ麦科勒姆以及字母哥……选秀大会上的黑历史,让国王看似好像完全没做过功课,只是在乐透区撞大运玩刮刮乐,但在2017年选中了达龙-福克斯之后,球队终于摆脱了过去的噩梦。

当然,不能说国王队本赛季的成绩都是福克斯一个人的功劳,希尔德的破茧而出、考利斯坦的防守和博格丹诺维奇的高效都是功劳,主教练戴夫-乔尔格也是不得不提的功臣之一。而情商极高的福克斯也第一个归功于主教练:“他给我们很棒的执教。他从未教过如此年轻,需要从头开始的球队,但他完美的转化了我们,制定出了流畅的体系、暂停时设计高成功率的战术。理解并执行他的想法,才让我们取得了现在的成绩。”

从上面谈话中就可以看出,福克斯才是国王崛起的主角,他的活力和领袖魅力改变了整支球队,也是这支老牌劲旅需要的年轻领袖。比起上一任领袖考辛斯,福克斯的新秀赛季并没有打出身价,但他花了一整个夏天苦练基本功,换来的是数据上的大提升,三分命中率从30.6%上升到36%、两分命中率从43.8%上升到48%。除了投射外,福克斯变得更加强壮,体力也变得更好,他更是学会了如何变速,以及在半场更聪明的站位。就这么突然之间,福克斯让国王队的比赛更加狂野,也让球迷们更加兴奋。

不论未来会发生什么,国王的年轻核心们只会讨论他们要如何成长,来帮助球队,不只是争夺季后赛机会,而是放眼更大的未来。 希尔德、博格丹诺维奇和巴恩斯都是处于颠峰期的初段、巴格利年仅19岁、福克斯也只有21岁。让我们再次回赛季初期,那时赌城开出的季后赛预测,湖人队进入季后赛的机率是国王队的4倍,但如今,湖人已经率先从老八争夺战中退出。

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