创造神话+破产自救!凯泽斯劳滕漫漫复兴路

今天凌晨,德乙降级附加赛战罢,客场作战的凯泽斯劳滕依靠汉斯利克、赫切尔的进球,2-0力克德累斯顿迪纳摩,时隔4个赛季后重返德乙。

对于国内球迷而言,凯泽斯劳滕神话估计是耳熟能详的故事。他们在1997-98赛季以升班马的姿态,夺得了德甲冠军,完成了独一无二的壮举。然而此后他们试图保持这样的竞争力,走上了漫长而稳定的下滑之路。一个又一个的错误、管理不善和不幸,让这家富有传奇色彩的球队陨落。

1999年,德约卡夫和巴斯勒的明星签约象征着凯泽斯特劳滕随后命运的下滑。在几年内,德约卡夫因为拒绝学习德语而被放在了替补席上。巴斯勒,他的吸烟和酗酒与他不可否认的足球天赋一样多。而且他还被发现获得了500万的秘密签约费,俱乐部试图将其作为贷款隐藏在账面上时,引发了对俱乐部财务状况的首个质疑。

一位改革派的俱乐部老板René Jaeggi承诺通过引入审计师来解决这个问题,后者及时发现了球队广泛的逃税行为。球员们通过外国银行账户付款,德国税务局的900万欧罚款被加到了俱乐部的债务中,到2003年债务已经达到了约5000万欧元。

在此后十几年里,有几位看起来很有诚意的幕后老板来了又走。他们想要扭转俱乐部的命运,但没有一个人成功。球队的成绩也无法令人满意,2005-06赛季从德甲降级是一个打击,此后除了在2010年和2012年之间短暂的两年回归之外,球队一直处于低级别联赛中。

事实上,帕特里克·班夫在2016年出任球队CEO后对财政状况进行了评估,我们已经检查了所有的账户,没有钱。在过去的十年里,这家俱乐部在各方面都像德甲球队一样活着,但却很少像德甲俱乐部一样比赛。

即使是那些本应提振俱乐部的事情,例如在2006年世界杯上主办几场比赛,最后也变成了对球队的累赘。在一个当时看来是个好主意的情况下,弗里茨沃尔特球场被开发成了一座拥有5万个座位的体育场,这对世界杯来说是很好的,但事实证明对德乙球队来说是过度的,即使对一个拥有诸多拥趸的球队来说也是如此。

俱乐部为扩建球队提供了超过2000万欧的资金,大大超过了最初的预算。俱乐部还被要求每年支付320万欧的租金,他们自己的财政也因体育场而变得紧张,这也被证明是球队远离顶级联赛后的一个额外财政负担。

记者Frederik Paulus曾表示:感觉像是有一个诅咒。俱乐部有巨大的财政问题,只有当回到第二级联赛或顶级联赛时才能解决,但一直未能实现,导致球队陷入了一个恶性循环。这就像俱乐部正在一点一点地死去。

2017-18赛季,凯泽斯劳滕从德乙中降级,再次深陷财政泥潭中。这一次,他们还得到了老对手拜仁的帮助。两队在弗里茨沃尔特球场踢了一场友谊赛,比赛的收入都归凯泽斯劳滕所有,帮助后者解决了燃眉之急,拿到了德丙参赛的许可证。

不过这样的收入毕竟是杯水车薪,此后无论是Quattrex(一个为俱乐部融资的基金公司)、卢森堡房地产百万富翁贝卡的借贷,统统都是治标不治本,而新冠的出现导致空场比赛,更是进一步扩大了俱乐部的财政缺口。

2020年夏天,凯泽斯劳滕向当地法院申请启动破产程序。看到“破产”两字第一反应肯定不是什么好事,然而这却是俱乐部的一次自救行动,他们想要彻底摆脱目前的财政困境,以期重头再来。

由于申请破产的并非拥有120年历史的凯泽斯劳滕俱乐部母公司,而只是成立于2018年9月的凯泽斯劳滕合资股份有限公司,因此俱乐部的运营完全不受公司申请破产的影响。再加上新冠疫情期间,德国足协暂停了破产扣分的惩罚。俱乐部成功抓住了这次机会,完成了金蝉脱壳。

2021年2月,安特卫普的执教标志着凯泽斯劳滕的命运发生了变化。本赛季伊始,球队前8轮仅取得了一场胜利(排名联赛第15),这样的结果无法令人信服,外界认为安特卫普很可能就此下课。而正从那时起的15场比赛中,凯泽斯劳滕仅输一场(11胜3平),并有11次零封对手,其中不乏6-0、4-0这样的大比分胜利。

在输给慕尼黑1860后,球队又踢出了一波连续11轮不败,将自己推到了联赛第二的位置。但出人意料的是,球队最后三轮惨遭全败,跌至德乙第三,错失了直升机会,安特卫普也就此下课。

好在舒斯特接手后,率队在德乙降级附加赛中重整旗鼓,还是拿到了下赛季的德乙门票。舒斯特在赛后接受采访时,依然强调了安特卫普的功劳,“我想感谢球员们的表现。还有安特卫普,他带领球队进入了附加赛。今天,我们基本上完成了他所希望看到的东西。”

值得一提的是,一个美国财团将在今年3月收购了俱乐部近10%的股份。多年来,凯泽斯劳滕一直在努力争取资金,以支付债务并继续推动重返德甲的计划。再加上升入德乙被认为至少有700万欧的价值,这将在一定程度上帮助俱乐部重返德甲打下基础。

尽管俱乐部的麻烦没有彻底结束,但如今他们看到了希望。柏林联合这几年在德甲的成功,已经表明以适度的预算重返德甲甚至保持竞争力是有可能的。我们也期待这支上演过“奇迹”的球队,能够早日回到他们熟悉的赛场。

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